哲理小品(1391):不全速奔跑的高角羚

      哲理小品:不全速奔跑的高角羚

      江東旭

      在非洲納米比亞北部的大草原上,生活著許多高角羚,它們體型中等,足蹄短而結實,善于奔跑和跳躍。當一只成年高角羚受到驚嚇時,可猛然跳起3米高、9米遠,矯健的身姿令人驚嘆。

      高角羚以草和其他植物的枝葉為食,它們沒有尖牙利爪用來自衛,因此,在遭受襲擊時,通常使用“跑”這一法寶擺脫敵人。高角羚奔跑的最高時速可達95公里,而且耐力相當好,跑很久也不會疲憊,因此常常令不少捕食者一無所獲、悻悻而歸。

      在人們看來,當高角羚遭遇被捕食的危險時,只要竭盡全力奔跑就行了,可是,以英國科學家艾倫·威爾遜為首的研究者經過長期觀察,發現事實并非如此。

      在研究高角羚的過程中,艾倫·威爾遜和他的合作者給一些高角羚和經常偷襲它們的獵豹戴上了裝有全球定位系統(GPS)和加速度計的項圈,在觀測了數千次追獵過程之后,得出它們奔跑過程中每一步的速度、加速度和軌跡信息。結果發現,高角羚逃跑時很少跑出能力之內的最高時速,而是通常保持在最高時速的80%左右,哪怕遭遇陸地上跑得最快的動物——獵豹的襲擊,也不會全速奔跑。這是為什么呢?

      通過計算機的模擬和分析,研究者最終得到了一個簡單而合理的解釋:速度會影響拐彎,即速度越快越難拐彎。高角羚之所以給自己的速度打折,完全是為了拐彎的需要。

      答案一下子豁然開朗了:現實中,高角羚通常不會沿著直線逃跑,而是不停地拐彎,這就要求高角羚不能竭盡全力奔跑,這是一種有效的逃生策略。試想,當高角羚在遭受時速可達115公里的獵豹襲擊時,如果不拐彎地全速奔跑,那么它們很快就會被追上、撲倒,而保持80%的速度奔跑,通過突然拐彎甩開獵手,就能使逃脫的成功率大大提高。

      研究者還發現,獵豹在追捕高角羚時也通常保持著80%的速度,以免被突然急轉彎的高角羚甩開。當然,逃脫司空見慣,被捕也偶有發生,高角羚和獵豹就在這種千百年來形成的“默契”中達到了某種平衡,從而得以生生不息。而在斑馬和獅子這對“冤家對頭”中,也有相似的現象。

      哲思啟示:不全速奔跑的高角羚,也給我們一些有益的啟示:在人生危機的關頭,不要學孤注一擲、一條道走到黑的莽夫,給自己一個回旋的余地,給自己一次轉身的機會,也許就能贏在拐點,重獲新生,這是生命機敏和智慧的表現。

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